Mungpoo: a beauty of nature and its Orchid Park


Mungpoo, a calm and quiet Himalayan village at an elevation of more than 3,500 feet in the Kurseong district, was calling me for long ……. Rabindranath Tagore is the reason. The poet came to stay here four times between 1938 and 1940 with his friend Maitreyee Devi, a renowned author herself.  So, the place itself has an importance to all Tagore lovers.

We started from Kalimpong in a cab through the meandering hilly path. It is 42.3 km away from Kalimpong and takes near about 1.5 hours to reach  Mungpoo. From Kalimpong it is a downward journey along with Teesta then crossing the coronation bridge it is an upward journey through the forest of Sal. In the mid-April, Sal trees were blooming with flowers. Our Driver said that at this time sleeping in the forest is prohibited.

Sal Forest in full bloom
Then at a higher altitude, we saw a few rubber trees from which liquid rubber was being extracted. Cinchona plants are abundant on the way. The tree with a mixture of red and green leaves looks attractive amid the bushes.

Chincona Plant
Things to see in Mungpoo

There are not many things except the lush beauty of nature to see here. Among those few –Rabindra Bhavan, Govt. Quinine Factory, Mungpoo Bazar, Monastery and the most attractive place here is, of course, the Orchid Park.

Well, the first two things I could not see. Rabindra Bhavan was under complete renovation and was, therefore, closed. As I knocked the gate of the quinine factory on a Sunday, it did not open for me.

Saptaparni Flower
Saptaparni : Seven leaves together

Mongpoo Bazar was booming with the crowd for the Sunday Haat. From tree saplings to Pani puri, readymade garments to sweets, vegetables to electronic goods, even mouth-watering Achaar of several types were present in the Haat to fulfil the demand of the people of this small village.

Sunday Haat at Mungpoo
The Dichhen Sherap Chhoeling Gompa,  a Buddhist monastery, perched on a hillock at Shanti Chowk (near the bazar) glistens in the bright yellow colour to capture the attention of tourists.

Mungpoo Monastery
Mungpoo Cymbidium Orchid Park: The Orchid House

A village hut at Mungpoo

Palden Sherpa, our driver, was very enthusiastic about taking us to this Orchid house and was eager to make us taste lunch there. I thought it would be something like the Pine view nursery of Kalimpong but it is totally different in its untamed natural beauty. It takes about 30mins from the Mungpoo Bazar to reach The Orchid House. Houses with beautiful flowers on their window-sills or at the balcony along the road will surely entertain a tourist on her way.

Orchid Park
The Cymbidium is on the top of the Mungpoo Hill with a terrific panoramic view of other hills around it. This plantation is an initiative of the Govt. Cinchona Plantation. It was set up in 2012 as an Orchid House and was open to the public for visiting. Every day it is open for the visitors (from 8 am – 3.30 pm) against a nominal entry fee. They arrange simple veg and non-veg meal for the visitors on order except on Sundays. 

Lily and Orchid

At present, there are total 161 varieties of orchid as well as a large number of lilies.  Three big tent-like plant houses have orchid, lily and bulbs, kept with utmost care. They take part in different horticultural shows in West Bengal and sell flowers in bulk on order.

This cymbidium has another wing (further a little top from the orchid house) for Kiwi fruit farming.

At the Orchid Park
Though there are a few cement seats are made as watchpoints, every corner of this place will offer a wonderful view of the hills and valleys. It will be simply awesome to spend a night amid this terribly beautiful nature and the authority have thought of it. A picturesque hanging wooden bungalow with a small comfortable bed room, an attached wash room and a very romantic balcony overlooking the valley below, is a must destination for silence lovers.

The cottage at the Orchid park
Room tariff(Rs. 1500 (per night) + Food (extra).

 For booking, Contact:

 Mahendra RaiPh. No. 8436560481,


Palden Sherpa may be contacted from Kalimpong for tours. He is an experienced and helpful driver, driving in the hills for 14 years (presently owning a Bolero). Contact No: 9647826406.

A view from the top of the park
I hope to spend a starry night in the Orchid Park on a full moon night very soon……listening to the sound of hills.

Unknown Darjeeling

Unknown Darjeeling: Differently delved Darjeeling

Darjeeling, “the queen of hills”, with long traffic jams, congested dwellings, cacophonic mall and narrow lanes through the markets has an enchanting appeal to people who come here again and again. This is the fourth time I visited Darjeeling and felt the same excitement that engulfed me 9 years back.

The zoo, the pagoda, the Tiger Hill, the mountaineering institute, the ropeway are among the most common itinerary of Darjeeling. But this time I decided to visit only a few places that we have not covered before. Our favourite stay at Darjeeling is Maple Tourist Lodge, snacks at Glenary’s, our new venture at Darjeeling was Happy Valley Tea Estate tour and we acquainted ourselves with the Heritage Toy train ride, yes for the first time.

Maple Tourist Lodge

Maple Tourist Lodge

Maple Tourist lodge is not one of the very common accommodations. It is a lodge with a homely feeling in a complete quite corner of Darjeeling, crossing the mall, down the way, just beside the SDPO office and bungalow.

History: This was built in 1934 as the villa of  Bahadur Shamsher Jang Bahadur who was associated with the royal family of  Nepal. His Majesty of Nepal late Veer Vikram Shah had made this a residence during his schooling days at St.Joseph’s School which is internationally renowned.

Then this lodge was used as the office of the District Magistrate and then was handed over to the West Bengal Tourism Development Corporation.  Finally, it is taken under the administration of the Gorkhaland Territorial Administration(GTA) and is presently a tourist lodge.

Room No.9


There are 14 rooms along with a common lounge on the first floor. The wooden stairs, wooden floor and old wooden furniture lend it a heritage status worthy to be won. Rooms are spacious, bright and airy with wooden framed glass windows.

wooden stairs_marked.jpg
Wooden Stairs


A peep through the window will unfurl the valley dotted with houses and the Kanchenjunga with its head held high in the cloudless sky.

Room No 6


A well maintained small garden enhances its beauty.20170414_081226_markedIMG_1173_marked.jpg

They provide hot and fresh breakfast from 8 am. Milk and Corn Flakes along with bread, butter and omelette and tea or Big Poori with Aloo Sabzi and tea are usual breakfast, served in the dining hall downstairs.

Dining Room


A knock at your door every morning, a sturdy, short, smiling Dilipji with a hat on his head is there to let you know, “Breakfast is ready”. Dinner is served at 8.30 pm in a hot pot at your room. Both veg and non-veg are available and the quantity is more than sufficient.

A view of  the Darjeeling Town from our room at Maple

Only a few things need improvement: upholstery is old and needs immediate replacement. Towels should be of better quality. The management should take initiative to renovate such a wonderful property.

I like this place as it is a far cry from the modern hotels. The wooden floor, furniture and the architecture coordinate well to make a medieval romantic ambience which I am in love with. The roof has a panoramic view of the Darjeeling City surrounded with hills and mountains. Happy valley Tea estate is 30 mins walk from here.

Darjeeling at night: from Maple


Within the brackets: I spent a stormy and rainy night at this villa and the mysterious feeling I treasured will surely help me in future to write a unique ghost story !!

Mr Dukpa is the very helpful and enthusiastic manager of this heritage pride of Darjeeling. He helped me a lot to write this article.


At the Glenary’s


Glenary’s is probably everybody’s favourite. So is ours.

Grilled Chicken-Pork Sizzler at Glenary’s


Happy Valley Tea Estate Tour

‘Tea” like Wine has a very sophisticated and aristocratic lineage in its processing and tasting. Happy valley guided tour will give an essence of this culture. Yes, I said culture because I think tea is not a drink only, it is associated with colonial culture and history also.

Happy Valley Tea Factory


Happy Valley tea garden and factory is nestled in the quiet lap of the Himalayas. Located at an elevation of 6400ft, it is the only tea garden in Darjeeling town. They provide with a guided tour within their factory to witness the process of tea manufacturing. We were guided by a decent lady named Jaya.IMG_6441_marked.jpg

I came to know from her that Darjeeling tea is made from Camellia sinensis, a shrub with small leaves. Assam tea is prepared from camellia sinensis var. assamica that has big leaves.

Darjeeling Tea Leaf


Tea plucking begins in mid-march and closes at the end-november. The factory has both old and new machines for Withering (1st step). These are called Rolling Machines. In older dayes the Chinese people used to wither tea leaves with their hands. Withering helps to remove moisture from the leaves upto 62-70%.

Withering Machine



Old Withering Machine


Next, the leaves are segregated in the segregating machine.Then leaves are rolled in the motor mechanised  machine to release the sap which gives the tea its unique flavour.

Different Tea Leaves


After that tea is dried at a temperature of 220F and is 97-98% dried. Then tea leaves are cut in an Ornate machine into 4 different grades- whole leaf, broken leaf, fannings and tea dust.

Different types of tea for tasting


Then she took us to the tea tasting section and it was really a wonderful experience tasting the first flush or the second flush (Supremo) standing amid the lush green tea garden.

Happy Valley Tea Garden


They have a sales counter and provide with a free membership form which earns a certain percentage of the discount while purchasing tea from them. Happy Valley Tea is internationally famous and is known as SFTGFOP( Super Fine Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) and is sold by Harrods in London. This factory outlet is the only place in India where you can buy this tea.

Sales Counter: a place which attracts tourists


Heritage Toy Train Ride

IMG_6481_marked (2).jpg
Steam Locomotive: Toy Train

“I told you many a time to book the ticket online. Now see…no ticket is available until coming week.” my voice rose high. My husband, standing like the warrior prince in front of the Darjeeling Railway ticket counter, uttered only one word, “Excellent!!”. Actually, we tried to book the ticket online just the previous night; six tickets were available on IRCTC; but the system did not allow us to book the ticket online saying, “booking or cancellation for this train is not allowed”. I cannot say what was the reason. But it really turned out to be ‘Excellent’ Joy Ride for us. Our car driver listened to everything and took us to a tour operator and we got 3 tickets!! Darjeeling-Ghum-Darjeeling: a 2-hour tour costs Rs.1300/- per person. We had to pay extra Rs.200 to enjoy the Joy Ride and we set out for our much-awaited journey. After all, UNESCO World Heritage Committee inscribed DHR as a World Heritage  Site on 5th December 1999 and who does not want to cherish such a glorious ride?

Toy train …ready to start


The shrill whistle of the locomotive is surely enthralling. Though the train runs mostly through the town along the road full of traffic, its slow and swinging movement will give a child-like enjoyment. 10 mins stop at the Batasia Loop fetches scope for capturing photographs. Then 30 mins stop at  Ghum to have a look at the Railway Museum at Ghum. IMG_6503_marked.jpg

DHR Museum at Ghum


The museum a has lot of photographs, machineries and relics , only a guide is very much needed to explain the history of DHR (Darjeeling Himalayan Railway). The way back from Ghum via Batasia Loop to Darjeeling is a memory worthy to be preserved in the hard disk of your heart.

Diesel Engine: Toy Train


……Still I have not finished the story of unknown Darjeeling. Please wait for my next post to know more.

IMG_6388 (2)_marked
Sunset from the Glenary’s


Disclaimer : The information in this article is true and complete to the best of my knowledge. All recommendations are made without guarantee on the part of the author. whatever is mentioned here is done with the good intention of the author and no one requested me to write it as a review. This is written solely from personal urge. All the photographs are captured by me.Thanks.










Mutton Scrutiny

Mutton Scrutiny is an especial delight for my dear fellow colleagues. I know checking and scrutinising exam copies is more than boring, sometimes depressing, too. I tried to churn fun out of this mechanical obligation for my friends. This recipe will engross you so much in cooking that you won’t find time to feel depressed or bore. So, let’s start our game to feel rejuvenated.IMG_6352 (2).JPG


Mutton – 1.5 Kg.

Curd – 200 gm (strained in a strainer)

Onion – 5 big pieces.

Garlic – 12 cloves.

Ginger – 2.5 ” cut into small pieces.

Tomato -3 pieces (300 gms cut into small pieces).

Dry Red Chilly Whole – 2 pieces.

Turmeric powder – 4 teaspoon full.

Red chilli powder – 1 tsp.

Kashmiri Lal Mirchi powder – 3 tbsp.

Garam Masala- 1tsp.

Salt, Sugar and Mustard Oil as required.

Scrutiny Masala

  1. Prepare Garlic Ginger Paste.
  2. Cut 2 big onions finely, then fry in oil. Take out the onions when these are brown, don’t over fry or crispy. Make a paste of these fried onions.
  3. Make a paste of 1 big onion and one tomato.

Mutton marination

Wash the mutton pieces and put them in a strainer to get it dry. Marinate it with hung curd, 2 onion finely cut and 1 tsp salt. If you have still many copies to scrutiny and you are in a hurry, marinate it for 30 mins. Otherwise, 1 hour marination is perfect for better taste.

How to cook

  1. Heat oil in a Kadai. Put the g-g paste and sauté on low flame till the oil separates.
  2. Now add the onion-tomato paste and sauté till the masala paste is well fried.
  3. Then put the marinated mutton along with all masala in the Kadai, add turmeric, salt, sugar (2 tsp), red chilli powder, Kashmiri Mirch powder and mix well with a cooking spud.
  4. Sauté for 15 minutes in medium flame till all the masala are mixed well and oil separates.
  5. Add Garam Masala and mix well.
  6. Now put the whole mix in a pressure cooker, add warm water 2 cups.
  7. Then add the fried onion paste and mix within cooker with a spud.
  8. One whistle in full flame, then the second whistle in the lowest flame.

Mutton Scrutiny tastes best with white rice, you can try it with chapatti, too.IMG_6349.JPG

Note:  Remember this recipe is a balance of hot, sour and salted taste, so before closing the lid you may taste it and can add mirch powder or salt whatever is required. This is called real scrutiny.

If you like potato, you can easily add it. Take small potatoes whole and boil them. Then de-skin. Heat oil in a frying pan, add 2 tb sp sugar, let it melt. Fry the potatoes in this caramelised sugar. Sprinkle a pinch of turmeric and salt while frying, it will give the potatoes a rich look.

So, happy cooking and healthy eating.



Osian : the ‘Second Khajuraho’

The forgotten temple town of Rajasthan

A diversion off the national highway from Jodhpur to Jaisalmer, 50 km away from Jaisalmer is Osian, a magical village of amazing temples. It is famous for medieval Hindu ( Vaishnava , Siv, Shakti ) and Jain ( Svetambara) temples which were built in Nagari Shali during the Gurjara Pratihara dynasty, 8th to 12th centuries A.D. Osian ranks next to Khajuraho and Bhubaneswar in the number of temples and the quality of architectural value.

I read about Osian before and was dying to visit this aesthetic wonder of Rajasthan. Unfortunately, we reached Osian when the sun was about set, a wrong time to visit architectural designs. However, my undaunted spirit was high enough to neglect all these problems and I just tried to soak Osian as much possible in 1.5 or 2 hours.

Of 108 Hindu temples and 1  Jain temple, only 15 Hindu temples and one Jain temple remain today. But from the Hindu Pujari of the Jain temple, P.Bhanu Prakash Sharma we came to know that Sachiya Mata Temple is the only Hindu temple to see in its good condition.

The Sachiyay Mata Temple

20170319_131921 (2).jpg
The Sachiyay Mata Temple

The Sachiyay Mata temple is situated on the top of a hill and the main temple, ordained with small temples around it, looks wonderful.

The high shallow roof of the mandapa and mahamandapa rests on pillars and are arranged so as to form an octagon and support a shallow dome.

Lotus designed ceiling at antarala
Mandapa Ceiling

This temple has gone through several renovations during all these years. So maybe some outer part of it are not that old and have developed characteristics of the Rajputana temple.

Entrance Torana 

The pillars and torana at the entrance add distinctive notes that are found only in Rajputana and Gujarat.

Apsara Panel
Lord Ganesha Statue

Lack of proper preservation is spoiling the beauty of the valuable statues.

The Jain Temple

IMG_5471_marked (3)
Inner Entrance of the Jain Temple

It was then almost dark when we came out of the Sachiyay Mata Temple. As this place is not a popular tourist spot, it is hard to find out what you want to see. A man approached me while coming out from the Sachiyay Mata Temple (probably seeing me capturing pictures), “would you like to go to the Jain Temple?” It was like asking a hungry person to have dinner! He took me to the Jain temple. Here you have to take a Camera pass of Rs.100/-.

Idol of Mahabir

This temple was built in the last quarter of the eighth century. The calm and quiet atmosphere of this temple may hypnotise you for some time. The inner wall of the temple is decorated with figures of astha dikpalas, tirthankaras, Yakshinis etc.

Statue of Yakhshini

The smell of the incense sticks, the silence of the stone and the dim light within the temple create a medieval ambience even in this 21st century.

Statue Panel

“A niche in Mahavira Temple contains sculpture of interwined snakes which also is worshipped by Oswal Jain, as adhisthatyaka – devetas. This leads us to believe that a sizeable part of the populace in that period may have belonged to naga extraction.”—Wikipedia.

Statue of interwined snakes
Apsara Statue on the torana


Interesting Fact:  Though hundreds of Jain people come to worship at this temple every day, not a single Jain lives at this village. It is said that the Jain Saint Ratnaprabbhu Suri came to Upkeshpur Patan(old name of Osian) with his 500 disciples to popularise Jain religion in this area. This area was really a rich and popular town in the Hindu period. However, the saint prayed to Sachiyay Mata (the royal family was her worshipper) for progress. Mata directed the king in his dream to build Tirthankar temple in the midst of the town. She also directed to dig out the statue of the 24th Jain Tirthankara Shri Mahavir from underground. The local Jain people took out the statue but saw a big knot on its chest. As it looked awkward, they cut it and stream of blood began to flow. Because of this the Mata became angry and cursed the Jain people to quit Osian. The Jain people come to Osian to pray at the Jain temple but first, they visit the Sachiyay Mata Temple, offer her manat then they go to their destination.

Though my interaction with Osian was for a very little time, this historical town which is now deserted after the attack of Muhammed of Ghor in 1195, is still haunting me.

Before starting for our hotel in Jodhpur, we tasted Fafda (a Gujarati snack) here. It was awesome with hot roasted masala chilli. ☺

স্বপ্নের যাদুঘরঃ জয়সলমীর ওয়ার মিউজিয়াম

Jaisalmer War Museum:

“ ঢিকিচ্যাঁওওওও…| ঠাঁই ঠাঁই|”শব্দ করতে গিয়ে সারামুখ থুতুতে ভর্তি| বাড়ির মেঝেতে ছড়িয়ে আছে নানা ধরণের বন্দুক ও পিস্তল ; দেওয়ালে পেন্সিল আর প্যাস্টেল দিয়ে  আঁকা মরুভূমি,বাঙ্ক ও ট্যাঙ্ক| গত কয়েক বছর আগেও এই ছিল আমার ছেলের রোজকার খেলা| লোঙ্গেওয়ালা যুদ্ধের বীর জওয়ান লেফটেন্যান্ট ধরমবীর ভানকে বাড়ির ড্রয়িংরুমে দেখতে দেখতে ভুলেই গেছিলাম আসল যুদ্ধক্ষেত্র ছিল জয়সলমীর আর পাকিস্তানের প্রান্তসীমা| তাই জয়সলমীরের যুদ্ধ যাদুঘর আমার ছেলের কাছে সত্যিই যাদুর ঘর, স্বপ্নকে ছুঁয়ে দেখার অনন্য এক সুযোগ|


মূলতঃ ১৯৬৫ র ভারত-পাক যুদ্ধ এবং ১৯৭১ এর লোঙ্গেওয়ালা যুদ্ধ র স্মৃতিতেই এই মিউজিয়াম তৈরি | লেফটেন্যান্ট জেনারেল ববি ম্যাথুর পরিকল্পনায় Indian Army র বীরত্ব ও আত্মত্যাগকে চিরস্মরণীয় করে রাখতে ১৯৬৫ র যুদ্ধের সুবর্ণ জয়ন্তী উপলক্ষ্যে এই মিউজিয়াম ২০১৫ র আগষ্ট মাসে জনসাধারনের জন্য উন্মুক্ত করে দেন লেফটেন্যান্ট অজয় সিং|

Indian Army র ঐতিহ্যমন্ডিত ইতিহাসকে খুব কাছ থেকে দেখার সুযোগ হলো এখানে| সুবিশাল সবুজ প্রান্তরের বুকে গড়ে ওঠা এই মিউজিয়ামটিকে বাইরে থেকে দেখলেই ভীষণ গর্ব বোধ হয়|

Souvenir Shop

প্রথমেই আছে Souvenir Shop. এখানে মনোগ্রাম করা T-Shirt, coffee mug , ও অন্যান্য ঘর সাজাবার জিনিস ইত্যাদি পাওয়া যায়|

এখানে ক্যাফেটরিয়াতে কিছু খেয়ে নিতেও পারেন|

এরপর আছে একটি Audio Visual Hall . এখানে ভারতীয় সেনাবাহিনীর বিভিন্ন যুদ্ধ অভিযানের ঘটনাকে কেন্দ্র করে একটি ডকুমেন্টরি ফিল্ম দেখানো হয়| যা দেখতে দেখতে আমাদের প্রতিবেশি দেশ পাকিস্তান আর চীন সম্পর্কে তীক্ততা যেমন বাড়বে, তেমন ভারত সম্পর্কে গর্ব আরো দৃঢ় ভিত্তিতে আবার নতুন করে গড়ে উঠবে|

এরপর আছে দুটি দর্শনীয় হল— Indian Army Hall এবং Laungewala Hall.

Indian Army Hall


বাঙ্কারের পাশে ঃ Indian Army Hall


এখানে ১৯৪৭ থেকে ১৯৯৯ পর্যন্ত ভারতীয় সেনাবাহিনীর বিভিন্ন লড়াই  এর স্মারকগুলো সংরক্ষিত আছে| বিজেতা দেশ এর ব্যবহৃত অস্ত্র, বিভিন্ন প্রাকৃতিক দুর্যোগে সেনাবাহিনীর অবদান এখানে পরম যত্নে রাখা আছে|

৩২০ খ্রীষ্ট পূর্বাব্দ থেকে কি কি ভাবে ভারতীয় সেনাবাহিনীর ক্রমবিবর্তন  হয়েছে তা ভীষণ সুন্দর ভাবে এখানে বর্ণিত আছে|

ভারতীয় সেনার ক্রমবিবর্তন


  • The Ancient Beginning (320 BC -1600AD)

প্রাচীন ভারতীয় সেনাবাহিনীর ঐতিহ্য গৌরবময়| মৌর্য, গুপ্ত, নন্দ বংশ থেকে শুরু করে রাজপুত, চোল, মারাঠা বাহিনীর উজ্জ্বল শৌর্য পেরিয়ে মোঘল যুগ পর্যন্ত ভারতীয় সেনাবাহিনী বিচিত্রভাবে ক্রমউন্নতি করেছে|

  • The Presidency Army (1600-1857)

ইষ্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির শাসনকালে ভারতবর্ষকে তিনটি প্রেসিডেন্সিতে ভাগ করা হয়েছিল—কোলকাতা, মাদ্রাজ ও বোম্বাই| প্রতিটি প্রেসিডেন্সির আলাদা সেনাদল গঠন করা হয়েছিল| সম্ভবতঃ প্রেসিডেন্সি সেনাদলই প্রথম প্রশিক্ষণপ্রাপ্ত সর্বভারতীয় সেনাদল|

লাল পল্টন


এরপর ১৭৫৭ সালে রবার্ট ক্লাইভ সেনাবাহিনীর পুনর্বিন্যাস করেন ও ব্রিটিশ সেনার অনুকরণে সেনাদের লাল কোর্ট পরান—-এদের নাম হয় “লাল পল্টন” |

  • British Indian Army (1857-1897)

১৮৫৭ র বিদ্রোহের পরে মহারাণি ভিক্টোরিয়া ভারতের শাসনভার ইষ্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির হাত থেকে নেওয়ার পরে এই বাহিনীর নামকরণ করা হয়—British Indian Army. এই বাহিনী এর পর আফ্রিকা, চীন , বার্মা ও আফগান যুদ্ধে একের পর এক জয়  এনে দেয় মহারানীকে|

১৮৯৫ সালে সেনাবাহিনীকে পাঞ্জাব, বেঙ্গল, মাদ্রাজ ও বোম্বাই বাহিনী নামকরণ করে বিভক্ত করা হয়|

  • First Reorganisation of the Indian Army in 1903 in the First World War (1900-1918)

১৯০২ সালে Lord Kitchener ভারতীয় সেনাবাহিনীর  Commander-in-chief হয়ে আসেন এবং মাদ্রাজ, মারাঠা, রাজপুতানা, বেঙ্গল ইনফ্যান্ট্রি ,জাঠ, গাড়োয়ালি বিভিন্ন নামে সেনাবাহিনীকে পুনরায় সাজান ও পুনঃপ্রতিস্থাপণ করেন|IMG_5375_marked.jpg

  • 1918-1944 Second Reorganisation and Second World War


প্রথম বিশ্বযুদ্ধের পর কম্যান্ডার-ইন-চীফ রওলিনসন এর নেতৃত্বে সেনাবাহিনী আধুনিক ভারতীয় সেনাবাহিনীর রূপ পায়| এই সময় Panjab, Madras, Grenadiers, Maratha Light Infantry , Rajputana rifles, Gurkhas,Rajput ইত্যাদি নামে অভিজ্ঞতা অনুসারে সেনাবাহিনীকে আধুনিক ভাবে গড়ে তোলা হয়|

দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধে এই বাহিনী ব্রিটিশ সরকার এর হয়ে ইতালীর বিরুদ্ধে সোমালিল্যান্ড, এরিট্রিয়া,আবিসিনিয়া এবং উত্তর আফ্রিকাতে বীরত্ব প্রদর্শন করে| গোর্খাবাহিনীর বিশেষ দক্ষতায় জাপান দক্ষিণ এশিয়ার দিকে অগ্রসর হতে বাধা পায়|

  • 1947 onwards –Indian Army marching to the Future

১৯৪৭ সালে স্বাধীনতা পাবার পর ভারতীয় সেনাবাহিনীর খোলনলচে বদলে এক বিশাল ,সুদক্ষ, প্রশিক্ষণপ্রাপ্ত ও নির্ভীক সেনাবাহিনী গড়ে তোলা হয়| ১৯৪৭-৪৮ সালে ইন্দো-পাক,১৯৬২ তে ইন্দো-চীন, ১৯৬৫ তে আবার ইন্দো-পাক, ১৯৭১ এ বাংলাদেশ এর স্বাধীনতা যুদ্ধে সহায়তা, ১৯৯৯ সালে কার্গিল যুদ্ধ —-সব ক্ষেত্রেই ভারতীয় জওয়ানরা তাদের বীরত্ব দিয়ে দেশকে বারবার শত্রুর হাত থেকে রক্ষা করেছে|

১৯৬২ র ভারত-চীন যুদ্ধে চীনের ব্যবহৃত অস্ত্র


এই হলে সাজানো আছে শত্রু পক্ষের কাছ থকে উদ্ধার করা অস্ত্র এবং কিছু উল্লেখযোগ্য ভারতীয় অস্ত্র|20161226_121942_marked.jpg

আছে সিয়াচেন এর মৃত্যুশীতল এলাকায় সেনাদের পরিহিত পোষাক এবং নিউক্লিয়ার ,বায়োলজিক্যাল ,কেমিক্যাল আবহাওয়াতে কাজ করার পোষাক|20161226_121108_marked.jpg20161226_121319_marked.jpg

১৯৬২ ও ১৯৬৫ র যুদ্ধের বিবরণ|


আমাদের সুরক্ষিত ঘুমের প্রহরী


শুধু যুদ্ধ নয় আপদকালীন পরিস্থিতিতেও সেনাদের অবদান এর কথা এখানে বর্ণিত আছে|”country before the self”–এই মন্ত্রে দীক্ষিত ভারতীয় সেনার জীবন|


এত আত্মত্যাগ, এত ভালোবাসা, এত সাহসের সাক্ষী হতে হতে চোখ আপনা থেকেই জলে ভরে আসে|


Loungewala Hall


লোঙ্গেওয়ালার যুদ্ধ,১৯৭১… বাংলাদেশের মুক্তি বাহিনীকে সাহায্য করছেন ভারতের প্রধানমন্ত্রী ইন্দিরা গান্ধী| তখন ও পূর্ব পাকিস্তান নামে বাংলাদেশ পশ্চিম পাকিস্তানের অন্তর্গত| ভারতীয় বাহিনীর শক্তিতে ভয় পেয়ে পাকিস্তানী প্রেসিডেন্ট ইয়াইয়া খান প্রমাদ গুনলেন| ভারতকে বেকায়দায় ফেলার জন্য পশ্চিম প্রান্ত দিয়ে আক্রমণ করে দখল করতে চাইলেন ভারতীয় ভূ-খন্ড | এতে পূর্বদিকে সৈন্য সরানোর জন্য ভারতের ওপর চাপ সৃষ্টি করা সুবিধাজনক হবে|

১৯৭১ এর ৪ঠা ডিসেম্বর রাত সাড়ে বারোটায় ২০০০ পাকিস্তানি সেনা লোঙ্গেওয়ালা পোষ্ট আক্রমণ করলো| কিন্তু হিসেবে পাকিস্তানি বাহিনীর অনেক ভুল ছিল|

১। থর মরুভূমির নরম বালি পাকিস্তানি ট্যাঙ্কের গতি বারবার রূদ্ধ করছিল|

২| মেজর কুলদীপ সিং চাঁদপুরির ভারতীয় সেনারা সংখ্যায় কম হলেও তারা অপেক্ষাকৃত উঁচু বালিয়াড়ি থেকে যুদ্ধ করছিল যা শত্রুপক্ষকে হারাতে সাহায্য করে|

৩| পাকিস্তানি গোয়েন্দাবাহিনীর কাছে খবরই ছিল না যে  ভারতীয় যুদ্ধবিমান কাছাকাছিই আছে|

মাত্র ১২০ জন সেনা নিয়ে একটা গোটা রাত মেজর চাঁদপুরির নির্দেশে লেফটেন্যান্ট ধরমবীর, ক্যাপ্টেন ভৈঁরো সিং, সুবেদার রতন সিং এর মত অফিসারেরা জীবন বিপন্ন করে ভারতের জয় নিশ্চিত করেন| পরদিন সকালে HAL Marut aircraft এর আক্রমণের পর ৩৬ টি পাকিস্তানি ট্যাঙ্ক, ৫০০ র ও বেশি পাকিস্তানি যুদ্ধযান এবং ২০০ সৈন্য ভারতের মাটিতে বলিদান দিয়ে  পাকিস্তান পিছু হটতে বাধ্য হয় যেমন চিরকাল হয়ে এসেছে|


HAL Marut Aircraft


এই যুদ্ধের খুঁটিনাটি সমস্ত তথ্য দিয়ে সাজানো এই লোঙ্গেওয়ালা হল|


106mm M40 RCL gun যা পাকিস্তানি সেনাদের ভয় পাইয়ে দিয়েছিল


106mm M40 RCL gun



এই হল থেকে বেরিয়ে সমস্ত চত্বর জুড়ে দেখতে পাওয়া যাবে বিজিত  শত্রু পক্ষের যুদ্ধযান, ভারতীয় যুদ্ধযান ইত্যাদি|



ভারত -চীন যুদ্ধের বীর নায়ক


জয়সলমীর যুদ্ধ সংগ্রহশালা দেখে বেরিয়ে হাঁটার সময় খেয়াল করলাম আমার উচ্চতা একটু বেড়ে গেছে, মাথাটা উঁচু আর শিরদাঁড়াটা ভারতের জাতীয় পতাকা বহনকারী দন্ডের মত ঋজু—আমার শতকোটি প্রণাম ভারতীয় সেনাবাহিনীর প্রত্যেক বীর জওয়ানকে|


স্বপ্নের ভারতঃ আমার ভারত








Mesmerising Bikaner: Exploring Rajasthan through a family tour


After spending a full day at Jaipur, we started for Bikaner in the next morning. A breakfast with Aloo Paratha, Curd, Various Veg Pakora at a good roadside Dhaba would give you the joy for your stomach. It will also save your time from lunch time to accelerate your wanderlust.

Breakfast at the roadside Dhaba


The distance between Jaipur to Bikaner is 335 Km(approx..) by road and a Tempo Traveller takes 6 hr to 6.30 hr. Such a long journey is never boring as the road (NH 11) is wide, hassle-free and comfortable. We took our breakfast and began our journey through the Aravallis to the desert-city Bikaner.

Comfortable roads


National Research Centre on Camel

National Research Centre on Camel


We reached at NRCC around 4 pm. Ice cream made of camel milk is available at the ticket counter at the entrance. While licking the milk ice cream, I realised that I have ignored Camel always, never ever gave any importance to this ship of the desert. Feeling guilty of my ignorance, Camel.I devoured another ice- cream and I vowed to learn as much possible about Camel.Here we found 4 types of camels: Bikaneri, Jaisalmeri, Kachchhi and Mewari. The guide will help you how to identify each of its types. A newborn Camel baby, born just 6 hours ago, was being cuddled by its mum and neighbours— charm of life is the charm of life.

With the newborn


This is the usefulness of drinking camel milk.

Benefits of drinking camel milk


All these reminded me of an incident of my childhood. We used to live in a suburban town and my father had to catch  hugely crowded local trains to reach the city to his workplace. Out of frustration he often fantasised,” Soon I’m going to buy a camel to go to my office.” I was always confused why he choose camel leaving other fast animals. At the NRCC I found my answer…..royalty and grandeur. My father wanted to beat the middle-class daily drudgery by selecting Camel as his transport. When I said all these to him standing at NRCC, he casually said, “Why don’t you ask them if they sell camels?” I didn’t but felt proud to know the world of camels.

Bags, shoes, hair clips, shawls etc. are available at the souvenir shop here. These are made of camel fur, bone and leather. Something can be taken as a memoir or gift as the price is reasonable.

Souvenir Shop at NRCC



Camels eat various kinds of crops and grasses and all these are exhibited at the museum.

This is what camels eat

Historical moments where camels showed their bravery are also picturized here. The museum is small but informative.

Artefact made of Camel Leather
Artefact made of Camel Bone


The project is simply great and entertaining.

Karnimata Temple:

A temple full of rats, rats are taken care of, rat-eaten Prasad in high demand, people wait long to see white rats—- sounds impossible?  Very much possible at Karni Mata Temple at Deshnok Gunge, Bikaner. Karnimata was a sage and honoured by the royal family. She is still worshipped as the reincarnation of Devi Durga. There are two more temples of Karnimata, one at Machla Hill in Udaipur and the other at Alwar district in Rajasthan.

Karnimata Temple


The open area of the temple is covered by a net to save the rats from preying birds. Rats have special importance as they are living, in the guise of rats here under the instruction of the Karnimata. It happens in India only, a land of faith and worship.

The Karnimata Idol with holy rats
Mice at the temple


A local Rajasthani singer is accompanied by a drum player with a big copper drum. The total affair is really—mouse-ical!!

Musicians at Karni Mata Temple


Back to our hotel found that Lal Garh palace was glowing at night not very far from our hotel.

Lal Garh Palace:

Lalgarh Palace at Night


Built in red sandstone, among the lush green arena, the palace looks gorgeous and elegant. Presently, the royal family resides here and some part of the palace is used as the heritage hotel.

Lalgarh Palace in the daytime


Sadul museum here displays various artefacts of three successive Maharajas of Bikaner i.e. Maharaja Ganga Singhji, Maharaja Sadul Singhji & Maharaja Karni Singhji in 22 rooms.

In front of the Sadul Museum


Junagarh Fort:

The Junagarh Fort


Formidable is an underrated word for Junagarh fort, ‘awestruck’ is the correct one for me. Yes, this is a fort at land unlike the most of the Rajasthani forts on hilltops, in front of which I stood mesmerised for moments. Built in1588 A.D by Raja Rai Singh, a general in the army of emperor Akbar, is encircled by a moat and has some beautiful palaces within.

Junagarh Fort


A guide- manual or audio is a must here. Entering through the first gate of the fort there are stairs built in Rajasthani Style.

Criss cross stairs at Junagarh Fort: Rajasthani Architecture


Now I am going to describe the palaces within this fort as we have seen them.

Karan Mahal

In front of the Karan Mahal



This palace is a blending of Rajasthani and Mughal Architecture. Maharaja Gaj Singhji hired craftsmen of the Mughals Court from Delhi and Lahore and employed them to built this palace. Four Chatris and a small water tank is decorated here for the King to play Holi with the queens.

One of the Chattris


Phool Mahal

I am sure no one can leave this palace without imagining himself or herself as a prince or a princess of any fairy tale. A palace decorated with colourful flower pots, flowers and designs will take away you to an imaginary land of dream.

Phool Mahal


Anoop Mahal

I couldn’t think of coming back to my city when I was standing at Anoop Mahal. A world of golden fancy, a colourful repose to one who has been long in the city pent, was hypnotic. It is a must see if you come to Bikaner even for once.

Anoop Mahal


Badal Mahal

Most part of Rajasthan is in the dry arid region. Therefore, scarcity of rain is a matter here. This palace was painted in blue with the idol of the Laxmi-Narayana to pray for rain to the rain god.

The idol of Laxmi-Narayana at Badal Mahal


Gaj Mandir

This palace was built exclusively for Maharaja Gaj Singhji and his two queens.

Gaj Mandir


Dungar Niwas

This was the room of Maharaja Dungar Singhji, the founder of modern Bikaner. This palace is mainly designed on white. A mirror is placed at the top of each alcove in the walls. The image of the ruler used to reflect in these mirrors – an example of Narcissism. Now all these are yours. If you have the camera in your hand standing in front of the mirror then the mirror will take you as the king ( or the queen).

Mirror at the Dungar Niwas


Darbar Hall

Here the sandalwood throne of Rao Bika, the founder of Bikaner is displayed. Some weapons of the royal family are also preserved. There is Vikram Vilas, it housed the collection of war souvenirs, elephant howdah .

The Sandal Wood throne


Junagarh Fort Museum


Armoury 1


Displaying armoury is an art and when it reaches at the correct level, it gives a feeling of enjoyment not fear.

Armoury 2


Rao Bikaji Heirloom Farmans Trust

Telegraphic Machine


At the beginning of the 20th century the royal family left this fort and went to Lalgarh Palace for ever but donated the royal things under the guidance of the Trust for to exhibit them to the public.

The Royal Dinning Table



A Palanquin


The fort museum houses the transports preserved and used by the royal family. Different palanquins are there. Among these were the  Havilland helicopter that caught my attention. During the World war I, Maharaja Ganga Singhji helped the British with his Bikaner State Force and as a prize, after the war, he was given some souvenirs among which were the shot down parts of two DH-9DE Havilland war Planes. Under the guidance of Maharaja Karni Singhji, the craftsmen assembled one Havilland Plane in 1985 and now it is displayed in the museum. A prized possession is a Prize to be restored.

Havilland  Helicopter



To fill the sense of vacuum, after seeing this fort we were little confused. Then Satyajit Ray, the great Oscar-winning film director came to our rescue. Our driver was very interested in showing us the temple of Baba Ramdev (not the Patanjali one), as we heard that it was near the Ramdevra Railway Station, we agreed.

The Ramdevbaba Temple

After visiting the temple, we almost ran to the railway station where some part of the movie ‘Sonar Kella” (Bengali Detective Movie) was shot. In the chilling December night, standing on the platform of Ramdevra is a wonderful feeling, a craze which only those who have seen that movie can feel.

Ramdevra Railway Platform
Maybe Mandar Bose,the villain of the movie-Sonar Kella by Satyajit Ray


This is what Bikaner has offered me and it is a lifetime treasure for me.

Please read my travel account of Jaipur A family tour to Rajasthan: Jaipur and enjoy Rajasthan.

রাজস্থান ভ্রমণঃজয়সলমীর

“ঐ তো ! ওটাই তো !” বলে উঠল আমার ছেলে| সবার চোখ তখন সেদিকেই| রাতের জয়সলমীর শহর এর বুকে সূর্যের মত উজ্জ্বল হয়ে জ্বলছে ‘সোনার কেল্লা’ | কি অপূর্ব শোভা | এক অনাবিল আনন্দে ভাসতে ভাসতে চললাম হোটেলের দিকে|

The Golden Fortress: Jaisalmer Fort

হনুমান সার্কেল এর কাছে শাহী প্যালেস- আমাদের দুদিনের আস্তানা| হলুদ বেলে পাথরে তৈরি হোটেল | চওড়া বারান্দা আর ছাদের ওপরে সুন্দর খাওয়ার বন্দোবস্ত, এমন কি চাইলে ক্যাম্প ফায়ার এর ও জোগাড় করে দেবে এরা|

সকালে জলখাবার খেয়ে বেরিয়ে পড়লাম সোনার কেল্লা দেখতে| বড় গাড়ি দূরে রেখে কিছুটা পথ হেঁটে কেল্লা পৌঁছোতে হয়| অটো করে কেল্লার ভেতরে যাওয়ার ব্যবস্থা ও আছে|

জয়সলমীর ফোর্ট ; সোনার কেল্লা

Aviary Photo_131323433818806534_marked.png
The Jaisalmer Fort in the Sunlight

ভাট্টিরাজাদের রাজধানী জয়সলমীর| ভাট্টি রাজারা যাদব বংশের তাই এদের বংশ পরিচয় শ্রীকৃষ্ণ থেকে শুরু হয়|IMG_4931_marked.jpg

মহারাওয়াল জয়সল সিং স্থানীয় এক সাধু এর আদেশে লোধূর্বা থেকে তাঁর রাজত্ব সরিয়ে এনে  ত্রিকূট পর্বতের উপরে  ১১৫৬ খ্রিঃ জয়সলমীর শহরে তাঁর কেল্লা গড়ে তোলেন| রাজার নাম থেকে ‘জয়সল’ আর ‘মেরু’ (পাহাড়) থেকে ‘মীর’ এই দুই মিলে শহরের নাম হয়েছে জয়সলমীর|  লোধূর্বার থেকে জয়সলমীর সব দিক থেকে অনেক বেশি সুরক্ষিত শহর| কেল্লার আকার ত্রিকূট পর্বতের সঙ্গে মিল রেখে তিনকোনা |

Maharawal Jaisal Singh


Miniature Map of Jaisalmer Fort



ফোর্ট এর  প্রবেশ পথে চারটি গেট আছে- অক্ষয় পোল, সুরজ পোল, গণেশ পোল ও হাওয়া পোল|  হাওয়া পোল পেরিয়ে কেল্লার ভেতরে দশেরা চকে পৌঁছোলে একটু স্বপ্নভঙ্গ হতে পারে| বাইক, অটো, বিভিন্ন মনিহারি জিনিসের দোকান, খাবার দোকান কি নেই! আসলে জুনাগড় আর জয়সলমীর ফোর্ট এর মধ্যে অনেক তফাৎ — এই কেল্লাতে যে কয়েক হাজার মানুষের বসত বাড়ি|  বিশাল এই কেল্লা বর্তমানে UNESCO World heritage site হিসেবে সম্মান পেয়েছে|

দশেরা চকে পৌঁছে দুই দিকে দুই মহল -রাজার মহল আর রাণীর মহল|

King’s Palace


প্রায় সব রাজস্থানী ফোর্টেই এই দুই মহল মুখোমুখি দেখতে পাবেন| তবে মজার ব্যাপার হচ্ছে তফাৎ দেখবেন জাফরি বা জালি কাজে| রাজার মহল অনেক খোলামেলা—অনেকটা দক্ষিণ কোলকাতার মত আর রাণীর মহলে জালি কাজ সূক্ষ্ম,বেশ একটা দমবন্ধ করা ভাব ,মিল আছে উত্তর কোলকাতার সঙ্গে ( উত্তরের মাননীয় মানুষেরা কিছু মনে করবেন না,প্লিজ|)

Queen’s Palace


জয়সলমীর ফোর্ট মিউজিয়াম


এই মিউজিয়াম জুনাগড়ের তুলনায় বেশ ছোট |

Silver throne



Royal Bed of Silver

রাজার বিছানা আর খাবার পাত্র রূপার তৈরি| কিন্তু এখানে  আরো অনেক মিউজিয়ামে ও দেখেছি রাজার এত কিছু রাজকীয় ব্যাপারসাপার কিন্তু বিছানার বেলায় কার্পণ্য , বড্ড বেশি কার্পণ্য| ছোট্ট ও নিচু শয্যা দেখে আমরা ভাবছিলাম কার না কার বিছানা রেখে দিয়ে রাজার বিছানা বলে চালাচ্ছে| কিন্তু গাইড যখন ব্যাখ্যা করল পুরো ব্যাপার টা জলের মত হয়ে গেল|

১) রাজার শয্যা ছোট হলে রাজার পা দুটি বাইরে থাকত শত্রু যদি ঘুমের মাঝে রাজাকে বিছানার সংগে বেঁধেও ফেলে, রাজা ঘুম ভাঙলেই পা মাটিতে দিয়ে উঠে দাঁড়াতে পারতেন|

২) নিচু শয্যা হবার কারণে কেউ তার নিচে লুকিয়ে থাকতে পারতো না|

৩) রূপার পাত্রে পরিবেশিত খাবারে যদি বিষ থাকে তাহলে রূপার পাত্রের রং সংগে সংগে বদলে যাবে |

ফিজিক্স আর কেমিষ্ট্রি মিলে পুরো ব্যাপারটা সহজ হলো কি না !

মিউজিয়ামে বেশ কিছু পাথরের মূর্তি আর প্যানেল আছে| রামচন্দ্রের দাড়িওলা ও নাথুলালজী মার্কা গোঁফ সমেত রূপ এর আগে কখনো দেখি নি|

Aviary Photo_131323436847841980_marked.png
RamaChandra and Apsaras



Female Dancers


কেল্লার ভেতরে বেশ কিছু দেখবার মত হাভেলি আছে যা রাজার অনুমতি নিয়ে ধনী ব্যবসায়ীরা বানিয়েছিল| এদের মধ্যে নাথমলজী কি হাভেলি, পাটোয়া কি হাভেলি ইত্যাদি বিখ্যাত|

মুকুলের বাড়ির ভগ্নাংশ ও দেখতে পাবেন|

Mukul’s House


আর আছে জৈনমন্দির |

jain temple_marked.jpg
Jain Temples at Jaisalmer Fort


তবে মনটা খুব ভারী হয়ে গেলো সোনার কেল্লার ভিতরের দশা দেখে| খুব তাড়াতাড়ি ভেঙে পড়ছে রাণির মহল ও অন্যান্য অংশ|


A view of Jaisalmer City from the top of the fort



Kamicha Player


অনেক ছবিতে এনাকেই দেখেছি, ঠিক এই ভাবেই| আমিও তাঁকে ক্যামেরা বন্দি করলাম কেল্লা থেকে বেরিয়েই| কামিচাতে সুর তুলছেন-“পাধারো মারে দেশ, কেশরিয়া বালম” | খানিক আনমনা হয়ে চলছি, সামনেই দেখি মোনালিসা, রাজস্থানী মোনালিসা| বললুম,” কেমন লাগছে এই সাজে?” উত্তর দিলো ,”awesome”—যুগের হাওয়া মরুর হাওয়ার থেকেও জোরে বইছে!!20170107_005320.jpg

মরু সফর :থর মরুর বুকে খুরিতে

Listening to the wind of change : on the way to the desert

খুরি পৌঁছোতে বিকেল ৪টে বেজে গেলো| দূর্গাজী আমাদের নিয়ে গেলেন  Garh Marwar Resort and Desert Camp এ| এদের প্যাকেজ – Camel safari, Desert Folk Dance and Song and Dinner | জন প্রতি মোটামুটি ১৫০০-২০০০ টাকা|

প্রচন্ড উত্তেজনায় ফুটছি সকলে আর খুব হাসাহাসি চলছে লালমোহনবাবুর উটে চড়ার ঘটনা মনে করে| এর মধ্যে উট চলে এসেছে | আমার ননদ আর ননদাই এর ওঠা দেখে হাসিটা একটু স্তিমিত হল| আমার ছেলে আর আমি যখন উঠলাম তখন মনে মনে ভগবান কে ডাকছি| অনেকক্ষণ পরে যখন দেখলাম ভয় একটু কমেছে তখন খেয়াল করলাম এতক্ষণ মনে মনে “জয় বাবা লালুনাথ” বলেছি— ভয়ে পড়লে এমনই হয় !!IMG_5075_marked.jpg

একবার ঠিকঠাক চড়ে ফেললে আর ভয় পাবার কিছু নেই , সত্যি| বেশ মজাদার ব্যাপার| উটে টানা গাড়িও আছে মরুভূমির বুকে নিয়ে যাবার জন্য|IMG_5173.JPG

মরুভূমিতে উটের পিঠে চড়ার অভিজ্ঞতা আসলে শুধু উটে চড়া নয়ঃ এই অভিজ্ঞতা মানে চারদিকে বালির সাগর , ডুবে যাওয়া সূর্যের রক্তিমাভা, বালিয়াড়ির মধ্যে হাওয়ার তুলি টানা আর ঠান্ডা বালিতে পা ডুবিয়ে হঠাত খেয়াল করা –প্রকৃতি কি বিশাল! কত ছোট ছোট চিন্তার জালে নিজেদের বেঁধে রেখে ভুলে থাকি এই বিশালত্ব! একবার অবশ্যই যাবেন মরুর বুকে, কোঁচকানো মনটা ডানা মেলে মন ফকিরা হয়ে যাবে| তাকে ফিরিয়ে আনার দায়িত্ব পাশের কাউকে দিয়ে রাখবেন আগে থেকে| সাবধানের মার নেই|img_5091_marked

মরু জলসাঃ

Folk song and Dance at Garh Marwar Resort : Khuri

উদাত্ত কন্ঠে রাজস্থানী লোকগীতি সঙ্গে বিভিন্ন রকমের পকোড়া আর কফি – ২৫শে ডিসেম্বর এর পার্ক স্ট্রীটকে ছাপিয়ে গেলো| নৃত্য শিল্পীদের রঙীন পোষাক, চোখের ভঙ্গিমা আর শারীরিক দক্ষতা দেখে ক্যামেরায় চোখ রাখতে ভুলেই যাচ্ছিলাম| গানে, নাচে ও শিল্পকলার পেলব কারুকার্যে এখানকার লোকশিল্পীরা অনবদ্য|  এই সব দেখতে দেখতে ঘন্টা চারেক সময় কখন কেটে যাবে বুঝতেই পারবেন না|

Dancing on saucers and glasses



Playing Khartal

রাতের খাবার ও বেশ ভালো তবে নিরামিষ| পানীয়ের ব্যবস্থা ও আছে|


সব শেষে শিল্পীরা সমস্ত দর্শকে নিয়ে আগুন ঘিরে নাচতে নাচতে বিদায় জানায় অতিথিদের|

এখানে রাতে Desert Camp এ থাকার অত্যন্ত সুবন্দোবস্ত আছে|

মিনিট ৪৫ এর মধ্যে আবার ফিরে এলাম শাহী মহলে,আসার সময় আবার দেখা হয়ে গেল| রাতের সোনার কেল্লা যেন রূপকথার প্রাসাদ|IMG_5347_marked.jpg

গাদিসর লেক

এবার জয়সলমীরকে বিদায় জানানোর পালা| পরের দিন সকালে (২৬ শে ডিসেম্বর) হোটেলে জলখাবার খেয়ে দেখতে গেলাম গাদিসর লেক| বেশ পরিস্কার ও মনোরম|

Gadisar Lake


গাদিসর লেকের চারপাশে প্রচুর দোকান আছে, পাওয়া যায় নানারকমের রাজস্থানী গয়না, রঙীন রাজস্থানী পাগড়ি, এখানে রাজস্থানী সাজে সেজে ছবি তোলার ব্যবস্থা ও রয়েছে| আর দেখতে পেলাম রাবণহাতা বাজানো|

Rajasthani Turban



Playing Ravanhata

এইসব দেখে আমরা যাবো যোধপুর| জয়সলমীর -যোধপুর হাইওয়েতে যাবার পথে দেখবো Jaisalmer War Museum। কিন্তু সেখানে যা দেখেছি, যা অনুভব করেছি তা বলবো পরবর্তী পর্বে| এই মিউজিয়াম সম্বন্ধে আমায় লিখে রাখতেই হবে, আমার ছেলের জন্য|

Sonar Kella





A family tour to Rajasthan: Jaipur

A family tour to Rajasthan: Jaipur

Jaipur, the pink city of India, is the best place to visit first when you are heading for your Rajasthan trip. There are a lot of reasons for this but the most important one is: This city has a blending of India and Rajasthan in its essence. It is nearer to Delhi so it has a cosmopolitan spirit. One or two days stay at Jaipur will introduce you to the nature of Rajasthan. Bikaner is more Rajasthani in its flavour. Many people start their journey from Bikaner. The difference is like learning to swim in a swimming pool holding the handle and jumping in a river for the first time to learn swimming. However, the choice is yours as in this case you are not going to be drowned in any way. But we could not go for this kind of adventure as we had a group of mixed ages.

You will feel excited on your way to the city from the airport as on this way many buildings (colleges, Universities etc.) have fort like designs, the curved design on the guard walls. Even the number of small and nameless forts are not less. But this portion of the city is not pink. The older Jaipur i,e the centre of the city is painted in pink.

Hotel Chitra Katha


We choose a boutique hotel Chitra Katha ( speaking through picture) and it is really well decorated with beautiful pictures. It is a small but cosy nest.

There is a small fort behind this hotel and it attracted me much for its ghostly smile.

A fort with a ghostly smile


We started our Jaipur City tour from Jantar Mantar. A guide is a must if you want to understand the appeal of Rajasthan. As we were 10 in number, we booked a Tempo Traveller and the company provided us with a guide for the whole day tour. Otherwise, a guide is available at the cost of Rs.500/-.

Jantar Mantar

The King of Jaipur, the second Jai Singh built five Jantar Mantar (Astronomical Observatory) from 1724 to 1735 Delhi, Jaipur, Ujjain, Mathura and Banaras. We marched into the biggest of them on a fine December Morning with our guide.

Jantar Mantar : Jaipur


Here they have total 19 astronomical instruments. The guide will explain very diligently the application of most of them. If you have always respected  Maths as a subject and tried to keep safe distance ever, don’t worry even then you are going to enjoy this observatory very much. This place will raise awe to the older schools. They neither had satellites nor developed technologies still they invented ways for perfect calculation. You will feel interested as some of the calculations you yourself can do there.

Jai Prakash Yantra


Jai Prakash Yantra helps to measure altitudes, azimuths, hour angles and declinations. There are other instruments like Brihat Samrat Yantra, Digamsha Yantra etc and the biggest Sun Dial of the world.

The biggest Sun Dial


After “much ado about” “ measure to measure”, you can sit near the Rashi Yantra for a little rest. You may catch the sight of a dancing Damsel Crane here. Take out your camera slowly, no need to hurry for it will surely entertain you with various poses with leisure.

Damsel Crane


Jaipur City Palace

City Palace is a combination of red and pink sandstone, it a fusion of Rajput, Mughal and Indian Architecture. Bengali Architect Vidhyadhar Bhattacharya was one of the main architects whom Maharaja Sawai Jai Singh II appointed to build the city and the palaces.

Sabha Niwas


Two palaces are attractive: Mubarak Mahal and Chandra Mahal. Our guide first took us to Mubarak Mahal and introduced t as the Textile Palace. Expensive royal garments, dresses, embroidered Kashmiri pashmina shawls etc. are exhibited here. And there is the royal dress of Maharaja Sawai Madho Singh I! It can be a source of instigation to avoid a slimming diet chart. He was 3.9 feet wide and weighed 250 kg. Our guide added with awe and pride, “ Inka ek shaw aath bibiya tha.”( He had 108 queens).

Mubarak Mahal


There is Armoury Mahal, a museum for royal weapons. The remarkable thing to see is two enormous silver urns kept in Diwan-i-aam. They each weighed 340 kg and can contain 4000-litre water.  Maharaja Sawai Madho Singh II took the Ganga river water for drinking purposes in these two urns when he went to England for Edward VII’s coronation. He was a staunch Hindu and believed that English water was not safe for his religious faith. It reminded me of Jim Corbett’s My India. There he described how valuable the Ganga river water was to the Hindu maharajas. It was one of the important goods of transport on the Mokama Ghat.

The Silver Urn


Most part of Chandra Mahal is reserved as a residence of the royal family. Here the entrance fee is Rs.2000/- per person. Visitors can have lunch in a cafeteria here.



If you are a tourist with the Maharaja Express or Palace on Wheels, here a grand royal reception is waiting for you with decorated camels, horses along with local musicians and the most eye-catching kachchi ghodi dance.

Kachchi Ghodi Dance


Every bit of it will make you feel royal, even if you are an observer of this treat.  Don’t miss the chance to know the royal you.

Royal Welcome to the Jaipur City Palace


Among other exhibits, there is Baggi Khana ( museum of cars), Govindji Temple etc.

We took our lunch at a Rajasthani restaurant. Our driver Durgaji suggested that place. Durgaji is an amazing driver, wonderful guide and friendly pal. However, we tasted Rajasthani thali, though it was pure veg, it was very tasty with lots of delicious dishes.

Shilpagram:  Your guide will take you to this shopping complex with utmost enthusiasm. There are many private shopping complexes in this name. Different garments, Bandhni  Sarees, upholstery, bed sheet, bed cover, decorative items are available here. You will find Rajasthani Rezai/Rajai here ( cost Rs.1000- Rs.15000). You can see the process of vegetable painting here.

Jaigarh Fort: As the day was coming to its end and we had two choices to choose- Jaigarh Fort and Amber Fort. I was very passionate about visiting the Amber Fort on the elephant but came to know that it is available until 12 noon. So I choose to go to the Jaigarh Fort and my choices have always made me proud. It was no exception this time also.

Jaigarh Fort


It is on one of the peaks of the Aravalli’s. The road to the fort, keeping the Jal Mahal on the right, is beautiful with valleys and greeneries. A tempo traveller can go easily to the top, get down, collect the ticket and enter the fort, simple.

Jaivana Cannon is one of the biggest cannons on the wheels. It was fired once only as a test-fire. It has a range of 35 feet. The fireballs weighed 100kg. It is said that the gunners and soldiers became deaf after the test-fire due to the shocking sound. Later a pond was dug behind the fort so that the gunners and soldiers can save themselves from the aftershock.

Peace Can(n)onised


We all were surprised with the present residents of this cannon– a pigeon couple; What a living Irony. Peace residing safely and confidently within the killing machine !!

Our guide said us something very story-like about this fort: during the emergency period (1975-1977) kilogrammes of gold ornaments were collected from the underground water tank in this fort.

Sunset at Jaigarh Fort


The sunset at this fort will make you nostalgic; in fancy, you can imagine that Maharaja has just left the fort and is heading towards the Jal Mahal with his men. History becomes alive as the setting sun covers the fort with a golden aura.

Jal Mahal: Jaipur


This was our first-day experience in Rajasthan, at Jaipur City.

Bapuji Bazar is a good place for buying souvenirs but you should know the art of bargain and this is an instinct, can’t be taught.


রাজস্থান ভ্রমণঃ বিকানীর

বিকানীর ঃ মরু-জাহাজ বন্দর

জয়পুরে রাত কাটিয়ে পরের দিন সকালে আমরা রওনা দিলাম বিকানীরের পথে| জয়পুর থেকে বিকানীর এর দূরত্ব বাস পথে প্রায় ৩৩৫ কিমি মানে ছয় থেকে সাড়ে ছয় ঘন্টার পথ | তবে এই পথ এত চওড়া আর প্রশস্ত যে এতক্ষণের যাত্রা গায়েই লাগে না|NH 11 বরাবর আরাবল্লীর বুক চিরে মরু শহর বিকানীর এর দিকে আমরা এগোতে থাকলাম | পথে কোথাও নেমে যদি আলু পরোটা, দই, মির্চি বড়া ইত্যাদি  জলখাবার খেয়ে নিতে পারেন তাহলে সারাদিন আর খাবার এর জন্য সময় নষ্ট করতে হবে না|

Enjoyable breakfast with Aloo Paratha, Dahi, Mirchi Bada and what not


উট গবেষণা কেন্দ্র

National Research Centre on Camel


আমাদের বিকানীর পৌঁছাতে প্রায় বিকেল সাড়ে চারটে বেজে গেল| আমরা বিকানীর ঢোকার পথে দেখতে গেলাম National Research Centre on Camel.  ঢোকার মুখেই টিকিট কাউন্টারে পাওয়া গেল উটের দুধের আইস ক্রীম | খেতে খেতে প্রথম অনুভব করলাম যে উট আমার চিন্তায় এতদিন বেশ অবহেলিত ছিল| তাই আর একটা আইস ক্রীম খেয়ে সংকল্প করলাম সম্যক জ্ঞান আহরন করেই  তবে যাবো |এটা এশিয়ার বৃহত্তম উট গবেষণা কেন্দ্র | এখানে মোট চার রকমের উট আছে- Bikaneri, Jaisalmeri, Kachchhi আর Mewari . রং ও শারীরিক গঠন দেখিয়ে গাইড চিনিয়ে দেবে উটের রকমফের |

Camels at NRCC


৩০০ র ও বেশি উট একসঙ্গে এর আগে কখনো দেখি নি, কেমন একটা গর্ব হতে থাকল| মনে পড়ল লাইন দিয়ে উট ,মোষ আর গরু নিয়ে যেতে দেখেছি ছোটবেলায়, বকরি ঈদের আগে| তবে এখানে উটেদের যত্নয়াত্তি দেখে আর মাত্র ছয় ঘন্টা আগে জন্মানো উট শাবক দেখে বুঝলাম – উটেদের ও একটা নিজস্ব জগত আছে|

New born Camel baby


উটের দুধের উপকারিতা সম্বন্ধে একটু জেনে নিন|

camel milk.jpg
Why you should drink Camel milk


Souvenir Shop এ আছে উটের লোমের থেকে তৈরি গায়ে দেবার চাদর,  উটের চামড়ার ব্যাগ, জুতো; হাড়ের তৈরি মাথার ক্লিপ আরো কত কি! দাম মোটামুটি সাধ্যের মধ্যেই|

Souvenir shop at NRCC


এরপর সেন্টারের মিউজিয়াম দেখা| উটের খাদ্য শুধু কাঁটা গাছ নয়, বিভিন্ন ধরণের শাকসব্জি আর শস্য থরে থরে সাজিয়ে রাখা আছে এখানে|

Camel Feed


এছাড়া আছে হরেকরকমের শৌখিন জিনিস যা উটের লোম, হাড় এবং চামড়া দিয়ে তৈরি|

Made of Camel Bone
Made of Camel Leather


বিশাল এলাকা জুড়ে এই কর্মযজ্ঞ দেখে মন ভরে যাবে|


করণিমাতা মন্দির

সন্ধ্যের মুখে আমরা পৌঁছালাম দেশনোক গঞ্জ এ করণিমাতা মন্দিরে| ইঁদুরের যে এত কদর কে জানতো!! গোটা মন্দির চত্বরে ছেয়ে আছে লক্ষ লক্ষ ইঁদুর|

Karni Mata Temple : Deshnokgunge


করণিমাতা ছিলেন এক সন্ন্যাসিনী| এনাকে মা দুর্গার অবতার বলে মনে করা হয়| বিকানীরের দেশনোক ছাড়া ও উদয়পুরের মাচলা পর্বতে এবং আলোয়ারে করণিমাতার মন্দির আছে| কিন্তু একমাত্র দেশনোকের মন্দিরেই ইঁদুরবাহিনী আছে| এখানে সাদা ইঁদুর দেখবার জন্য ভক্তরা দীর্ঘ অপেক্ষা করে | সাদা ইঁদুররা মাতার বংশধর বলে বেশি পবিত্র| অন্য ইঁদুররা ও এখানে অত্যন্ত যত্নে আছে কারণ এরা মায়ের আদেশে ইঁদুর হয়ে আছে|

The Idol at the temple


মন্দিরের উপরে জাল দিয়ে ঢেকে রাখা যাতে চিল বা অন্য শিকারী পাখি ইঁদুরদের কোনো ক্ষতি না করে| ইঁদুর এর খাওয়া প্রসাদ পাওয়ার জন্য মাতার ভক্তরা বসে থাকে| এমন কান্ড ভারতবর্ষেই ঘটে| এর নাম বিশ্বাস |

Holy Rats at karnimata Temple


মন্দির চত্বরে বিরাট তামার ঢোলক বাজিয়ে রাজস্থানী লোক সংগীত হয়ে চলেছে| সব মিলিয়ে বেশ ব্যাপারটা বেশ – mousi-cal !

Musical Welcome at Karnimata Temple


এরপর হোটেল| আমাদের হোটেলের ছাদে গিয়ে দেখি দূরে জ্বলজ্বল করছে লালগড় প্রাসাদ |

Lalgarh Palace at night from our hotel


রাতে ঘুম আসতে দেরি হয় নি| শুধু দেখলাম ইঁদুরের গায়ে পা পড়ে যেতেই হাত জোড় করে দাঁড়িয়ে পড়েছি আর সেই ইঁদুর কালো চোখে আমার দিকে তাকিয়ে থাকতে থাকতে ক্রমশ কালো কাচ্ছি উট হয়ে গেল | তারপর মুখ ভেংচে বলল,”উটেদের বাছবিচার থাকলেও তারা কাঁটা বেছে খায় না|”সবটা শুনে সবাই অবশ্য এর জন্য লংকা বড়াকে দায়ী করলো|

লালগড় প্রাসাদ

ঘন সবুজ গাছগাছালি দিয়ে ঘেরা লাল বেলে পাথরে তৈরি লালগড় প্রাসাদ বানিয়েছিলেন মহারাজা গঙ্গা সিংজী তাঁর পিতা লাল সিংজীর স্মৃতির উদ্দেশ্যে| স্থাপত্যের দিক দিয়ে দারুণ আভিজাত্যপূর্ণ এই প্রাসাদ এখন হেরিটেজ হোটেল হিসেবে ব্যবহৃত হয়|

lalgarh Palace : Bikaner


এখানে আছে সাদুল মিউজিয়াম ও প্রাচীনা সংগ্রহশালা|

Sadul Museum


এইসব দেখে নিয়ে চটজলদি চলে চলুন জুনাগড় ফোর্ট দেখতে|

জুনাগড় ফোর্ট

Junagarh Fort : Bikaner


হ্যাঁ, ফোর্ট বটে একখান! সামনে দাঁড়ালেই একটা সমীহভাব জাগে মনে| কি বিশাল! কি রাজকীয়! পশ্চিমের সূরয পোল গেট দিয়ে প্রবেশ পথ| এখানে ফোর্ট থেকেই গাইড দেওয়া হয়|  ভিতরে ঢুকেই ডান ও বামদিকে সিঁড়ির মত রাজস্থানী স্থাপত্য চোখ টানে|

Rajasthani Style Architecture


করন মহল

মুঘল আর রাজপুত স্থাপত্যের মেল বন্ধনে তৈরি এই মহল | মহারাজা গজ সিংজী লাহোর ও দিল্লির মোঘল দরবারের শিল্পীদের দিয়ে তৈরি করান এই মহল| এখানে আছে চারটি ছত্রি আছে আর আছে ছোট্ট একটা জলাশয় | হোলি খেলার ব্যবস্থা |

Karan Mahal


ফুল মহল

রঙ বাহার মহল বললেও চলে| সোনালী রং এ আঁকা ফুলদানি,ফুল, লতা পাতা দেখতে দেখতে যদি আপনি নিজেকে রূপকথার রূপবতী কন্যা বা বসন্তকুমার বলে মনে নাই করেন তবে আপনার রাজস্থান ভ্রমন বৃথা|

Phool Mahal


অনুপ মহল

আর ফিরে আসার ইচ্ছেটা পুরোপুরি চলেই গেল যখন অনুপ মহলের গিলটি করা রঙীন পৃথিবীতে পা রাখলাম| নিকুচি করেছে চাকরি-ঘর-বাড়ি| ঢিল মারি তোর খোলার চালে| আমার জন্য এই চিত্রবাহার কবে যেন তৈরি হয়েছে! এতদিন অপেক্ষা করেছে আমার স্পর্শের! এই সব কথা মুখ দিয়ে এমনিই আসবে যখন অনুপ মহলের দেওয়ালে আঁকা ছবি আপনার চোখ ধাঁধিয়ে দেবে|

Anup Mahal


বাদল মহল

বৃষ্টির বড় অভাব এই মরুদেশে| তাই বাদলের আবাহনে এই মহলে| নীল রঙের আধিক্যে -নীল অঞ্জন ঘন | আর আছে— লক্ষ্মী-নারায়ণের যুগল মূর্তি|

Badal Mahal


গজ মন্দির

রাজা গজ সিংজী আর তাঁর দুই রানীর একান্ত ব্যক্তিগত মহল এই গজ মহল|

Gaj Mandir


দুঙ্গার মহল

আধুনিক বিকানীর এর স্রষ্টা মহারাজা দুঙ্গার সিংজীর মহল এটি | সাদার ওপর নানান রঙের কারুকার্য| এখানে কুলুঙ্গির মাঝে আছে একটি করে আয়না , তাতে রাজার প্রতিবিম্ব প্রতিফলিত হত| Narcissism এর চূড়ান্ত উদাহরণ আর কি! তবে এখন এসব আপনার| ক্যামেরা আপনার হলে  mirror will take you as the King.

Dungar Mahal


দরবার হল

এখানে আছে রাও বিকা ( বিকানীর এর স্রষ্টা)র চন্দন কাঠের সিংহাসন | সংরক্ষিত আছে রাজপরিবারের কিছু অস্ত্র |  এরপর আছে বিক্রম বিলাস| এখানে বিভিন্ন রাজাদের হাওদা সংরক্ষিত আছে|

Sandalwood throne at Darbar Hall



জুনাগড় ফোর্ট মিউজিয়াম


Armoury 1 : Junagarh Fort


অস্ত্রসম্ভার রক্ষণাবেক্ষণকে যখন শিল্পের পর্যায়ে নিয়ে যাওয়া যায় তখন অস্ত্র দেখলে ভয় নয়, মনে ভালো লাগা থেকে যায়|

Armoury 2 : Junagarh Fort


Rao Bikaji Heirloom Farmans Trust

Telegraph Machine : Junagarh Fort


বিংশ শতাব্দীর গোড়ার দিকে রাজপরিবার এই ফোর্ট ছেড়ে চলে যায় লালগড় প্যালেসে আর Trust তৈরি করে রাজ পরিবারের ব্যবহৃত জিনিসপত্র এই ফোর্টে দিয়ে যায়|

Wooden Dinning Table : Junagarh Fort



Palanquin : Junagarh Fort


এখানে বিভিন্ন পালকি ও অন্যান্য যানবাহন সংরক্ষিত আছে যা রাজপরিবার ব্যবহার করতো| সবচেয়ে নজর কাড়ে এই হেলিকপ্টার টি| মহারাজা গঙ্গা সিংজী প্রথম বিশ্বযুদ্ধে Bikaner State Force দিয়ে ব্রিটিশদের সাহায্য করেছিলেন আর তার পুরস্কার স্বরূপ ব্রিটিশরা তাঁকে ১৯২০ সালে জাহাজ ভর্তি করে যুদ্ধে ব্যবহৃত প্রচুর জিনিসপত্র পাঠায়| এসবের মধ্যে ছিল দুটি DH-9DE war plane এর ভাঙা অংশ | বিকানীরের মহারাজা করনি সিংজী ১৯৮৫ সালে শিল্পীদের সাহায্যে সেই সব ভাঙা অংশ জুড়ে একটা গোটা DH-9DE Haviland Plane খাড়া করেন| পুরস্কার বলে কথা!

Haviland Plane


অথ চিন্তামনি (জুনাগড় ফোর্ট এর পুরোনো নাম) কথা|


Jafri Art : Junagarh Fort



বিশাল এর মুখোমুখি হবার পর কি হয় ? তৈরি হয় এক ভীষন শূন্যতা|  সেই শূন্যতা পূর্ণ করতে আমরা গজনের গেলুম| আবার প্যালেস ঢুকতে কেউ আর রাজী না হওয়ায় বাইরে থেকে দেখে ঠিক করলাম রামদেওড়া যাবো|

Gajner Palace

ফেলুদার স্মৃতি রোমন্থন করতে| আমাদের ড্রাইভার ও একপায়ে খাড়া , সে অবশ্য ফেলুবাবুর কথা জানে না| সে দেখাবে রামদেওড়াতে রামদেব বাবার ( পতঞ্জলি নয়) মন্দির|

RamDev Baba Temple Entrance


রামদেববাবাকে প্রণাম জানিয়ে দৌড়লাম ষ্টেশনের দিকে| ষ্টেশনে দাঁড়িয়ে যা অনুভব করলাম তা ভাষায় প্রকাশ করা কঠিন|

Ramdevra : Railway Platform


গাড়িতে উঠে যখন রওনা দিলাম জয়সলমীরের দিকে তখন সন্ধ্যে গড়িয়ে রাত আর মনের ভিতরে শিহরণ কখন দেখবো-সোনার কেল্লা|

Is  this  Mandar Bose!! ( ref : Sonar Kella- Satyajit Ray)